jeudi 20 janvier 2022

Des chercheurs utilisent la surveillance de l'échantillonnage de l'air intérieur pour détecter le COVID-19

Selon une étude menée par Nanyang Technological University publiée dans Indoor Air, des chercheurs ont développé une capacité de détection de l'ARN du SRAS-CoV-2 dans l'air,l'acide nucléique codant pour le virus qui cause le COVID-19, à l'intérieur par prélèvement d'air. 

Selon les chercheurs, lorsqu'elle a été testée dans deux services d'hospitalisation d'un grand hôpital singapourien soignant des patients COVID-19 actifs, l'approche de surveillance aérienne a produit un taux de détection plus élevé de l'ARN environnemental du SRAS-CoV-2 par rapport aux échantillons d'écouvillonnage de surface collectés dans la même zone

Pour les environnements intérieurs ventilés avec un taux de renouvellement d'air élevé, une mesure standard de l'industrie qui indique à quelle fréquence l'air d'une pièce est remplacé par l'air extérieur, les chercheurs mentionnent qu'il peut être difficile de détecter un agent viral dans l'air. Afin de surmonter ce défi, les scientifiques ont déployé des dispositifs d'échantillonnage de l'air en combinaison avec une approche d'analyse de la biomasse ultra-faible développée par l'équipe de SCELSE à NTU. L'approche d'analyse consiste en une série d'étapes adaptées pour réussir l'extraction d'ARN à partir d'échantillons d'air. L'ARN extrait est soumis à une chaîne de polymérase de transcription inverse quantitative en temps réel (RT-qPCR), qui a la même sensibilité que le test d'écouvillonnage nasopharyngé standard pour tester la présence de SARS-CoV-2 dans l'échantillon.

Deux types de services hospitaliers ont été testés entre février et mai 2020 : un service à ventilation naturelle à cohorte ouverte et un service d'isolement à ventilation mécanique. Des collecteurs d'échantillons d'air avec des débits variables ont été déployés pendant des périodes de huit heures dans différentes zones du service, telles que la zone d'enfilage des EPI dans le service à cohorte ouverte, le rebord de la fenêtre du service d'isolement et les toilettes des deux services. Au total, 27 échantillons d'air ont été prélevés. Parallèlement aux échantillons d'air, 73 échantillons d'écouvillonnage de surface provenant des zones de soins aux patients, du personnel et des toilettes des deux types de services ont été collectés et analysés à des fins de comparaison. Les sites d'écouvillonnage choisis n'ont pas été nettoyés pendant au moins huit heures avant l'écouvillonnage.

Les chercheurs ont découvert que leurs appareils fonctionnant au débit d'échantillonnage d'air le plus élevé de 150 L/min (par rapport au débit inférieur de 50 L/min) ont amélioré les chances de réussite de la surveillance aérienne du SRAS-CoV-2. Parmi les échantillons collectés par les collecteurs d'échantillons à haut débit, 72% se sont avérés contenir le virus SARS-CoV-2. Ceci est en comparaison avec les échantillons d'écouvillonnage de surface, qui ont montré un taux de détection positif de 9,6 pour cent. Ces résultats mettent en évidence le potentiel de l'échantillonnage de l'air en tant qu'outil pour détecter la présence du SRAS-CoV-2 dans l'environnement