dimanche 22 avril 2018

La sélection naturelle fonctionnerait encore chez l'humain

Une étude publiée dans Nature Genetics révèle que des chercheurs de l'University of Queensland auraient trouvé des signatures de sélection naturelle dans le génome qui influencent les traits associés à la fertilité et à la fonction cardiaque. En effet, ces derniers auraient mis au point une méthode statistique pour examiner l'effet des mutations de l'ADN sur l'architecture génétique.

Selon les chercheurs, chez la sélection naturelle, ou la survie du plus apte, les caractéristiques qui améliorent la survie sont plus susceptibles d'être transmises à la génération suivante. Le contraire se produit également, lorsque les mutations de l'ADN ayant un effet néfaste sur la forme physique sont moins susceptibles d'être transmises, par un processus appelé sélection négative.

Les chercheurs révèlent avoir trouvé des preuves de sélection négative sur les variantes d'ADN associées à un certain nombre de traits. Plus concrètement, selon eux, parmi les associations les plus fortes était avec les traits liés à la fonction cardiovasculaire, comme le rapport taille-hanches, avec excès de graisse autour de la taille pensé pour augmenter le risque de maladie cardiaque et de diabète de type 2 

Selon les chercheurs, la sélection négative la plus significative des mutations de l'ADN était liée à la fonction de reproduction, comme l'âge à la ménopause. Ces derniers révèlent avoir trouvé que les variants génétiques associés à la fertilité semblent avoir subi la sélection la plus forte par rapport à ceux associés à d'autres caractères, probablement en raison de la forte corrélation entre la fertilité et la forme génétique 

Ces derniers mentionnent que la sélection négative empêche les« mauvaises »mutations de se propager à travers la population, ce qui signifie que les variantes d'ADN courantes sont susceptibles d'avoir peu ou pas d'effet sur les traits.  Les chercheurs croient que l'analyse des échantillons génétiques de 126 545 individus non apparentés d'origine européenne de la UK Biobank aidera à mieux comprendre la base génétique des caractères complexes et à guider la conception d'expériences futures sur des traits complexes et la génomique médicale.

Un faible taux de testostérone totale chez les hommes serait lié à une maladie chronique

Le niveau de testostérone total d'un homme peut être lié à plus que la santé sexuelle et la préservation de la masse musculaire, révèle une étude menée par l'University of Michigan publiée dans Scientific Reports. En effet, de faibles quantités de l'hormone pourraient également être associées à une maladie chronique, même chez les hommes de 40 ans et moins. Les chercheurs mentionnent, après avoir observéles données pour les hommes à partir d'un niveau de population, qu'il était devenu évident avec le temps que la maladie chronique augmente chez les hommes plus âgés. Or, la conséquence d'être obèses et physiquement inactifs serait que les hommes voient des baisses de testostérone, même à des âges plus jeunes. Les chercheurs ont donc étudié cette relation entre la testostérone, l'âge et les maladies chroniques.

Les chercheurs mentionnent que des études antérieures dans le domaine avaient révélé que la carence totale en testostérone chez les hommes augmentait avec l'âge,. De plus, la carence en testostérone étaient également associée aux maladies chroniques liées à l'obésité. À l'aide des données du National Health and Nutrition Examination Survey, les chercheurs ont analysé dans quelle mesure l'hypogonadisme, le déficit en testostérone, était répandu chez les hommes de tous les âges.

Parmi les 2 399 hommes âgés d'au moins 20 ans, 2 161 avaient des informations complètes sur la démographie (âge, origine ethnique et revenu du ménage), diagnostics de maladies chroniques, échantillons de sang pour la testostérone totale, force de préhension et résultats de facteurs de risque de cardiométabolisme. Ils ont ensuite examiné la prévalence de neuf maladies chroniques, y compris le diabète de type 2, l'arthrite, les maladies cardiovasculaires, les accidents vasculaires cérébraux, les maladies pulmonaires, les triglycérides élevés, l'hypercholestérolémie, l'hypertension et la dépression clinique.Les chercheurs ont étudié la prévalence de la multimorbidité, ou lorsque deux ou plusieurs des maladies chroniques étaient présentes, dans trois groupes d'âge (jeunes, d'âge moyen et les hommes plus âgés) avec et sans déficit en testostérone. Ils ont découvert que la faible teneur totale en testostérone était associée à la multimorbidité dans tous les groupes d'âge mais semblait plus fréquente chez les hommes jeunes et âgés ayant un déficit en testostérone.

Les chercheurs notent, en terminant, que les résultats montrent le besoin de tests et de recherches supplémentaires. Alors que ces résultats ne peuvent pas prouver la causalité, la découverte susciterait toutefois selon eux le besoin d'une meilleure conscience clinique et plus de recherche