mercredi 13 décembre 2017

Thérapie de l'autisme: La stimulation cérébrale rétablit le comportement social chez la souris

Un enfant sur 160 présente un trouble du spectre autistique, comme le rapporte l'Organisation mondiale de la santé. Les troubles du spectre autistique apparaissent dans l’enfance, mais ont tendance à persister à l’adolescence et à l’âge adulte. Certaines personnes atteintes d’un trouble du spectre autistique sont capables de mener une vie indépendante, mais d’autres souffrent de handicaps graves qui nécessitent des soins et une aide toute la vie durant. Les interventions psychosociales fondées sur des données factuelles, comme les thérapies comportementales ou les programmes de formation des parents, peuvent réduire les difficultés au niveau de la communication et du comportement social et influer favorablement sur le bien-être et la qualité de vie des sujets atteints comme de leurs aidants. Les interventions pour les personnes atteintes de troubles du spectre autistique doivent aller de pair avec des mesures plus générales visant à rendre l’environnement physique plus accessible, le milieu social plus accueillant et les mentalités plus solidaires.
 Selon une recherche menée par l'UT Southwestern Medical Center, des scientifiques étudient la possibilité de traiter les enfants autistes avec la neuromodulation après une nouvelle étude publiée dans Nature Neuroscience ait montré que les troubles sociaux pouvaient être corrigés par la stimulation cérébrale.

Selon les chercheurs, l'étude fournit la première preuve qu'une partie spécifique du cervelet, une région proche du tronc cérébral longtemps considérée comme ayant un rôle dans la coordination du mouvement, est essentielle pour les comportements autistes. Il établit également une cible plus accessible pour la stimulation cérébrale que de nombreux circuits neuraux liés à l'autisme qui sont enfouis profondément dans les plis du cerveau. Selon ces derniers, d'un point de vue thérapeutique, cette partie du cervelet est une cible attirante, et même si la neuromodulation ne guérit pas la cause génétique sous-jacente de l'autisme, l'amélioration des déficits sociaux chez les enfants autistes pourrait avoir un impact énorme sur leur qualité de vie.


La recherche a utilisé la neuromodulation pour démontrer que les humains et les souris ont des connexions parallèles entre des domaines spécifiques dans le cervelet et le cortex cérébral qui ont été impliqués dans les études sur l'autisme. Les phases subséquentes de l'étude ont montré que la perturbation de la fonction dans le domaine cérébelleux entraînait des comportements autistiques et que la stimulation cérébrale corrigeait les troubles sociaux chez la souris.


Le trouble du spectre de l'autisme (TSA) est un trouble neurodéveloppemental, caractérisé par des problèmes d'interaction sociale et de communication, ainsi que des comportements restreints et répétitifs. Pour mieux comprendre le rôle du cervelet dans la médiation de ces comportements, les chercheurs ont utilisé la neuromodulation pour montrer que les humains et les souris ont des connexions parallèles entre le domaine CrusI droit du cervelet et le lobule pariétal inférieur du cortex.Les chercheurs ont ensuite utilisé l'imagerie cérébrale pour démontrer que ces mêmes connexions sont perturbées dans une cohorte d'enfants autistes et un modèle de souris autistes. Ils ont en outre montré que la perturbation de la fonction au sein de Right CrusI chez des souris normales entraînait une interaction sociale altérée et des comportements anormaux et répétitifs.

Les chercheurs ont également voulu savoir si si la neuromodulation pouvait améliorer les comportements. En stimulant les neurones dans Right CrusI du modèle de souris autistes, les scientifiques ont montré que la stimulation cérébelleuse améliorait les comportements sociaux mais pas les comportements répétitifs caractéristiques de l'autisme chez ces souris.

Selon les chercheurs, les résultats ont suscité de nouvelles réflexions sur la façon dont le cervelet peut être impliqué dans l'autisme et surtout suggèrent que le cervelet pourrait être une cible thérapeutique pour le traitement  



Un médicament expérimental bloque le flux d'ions toxiques liés à la maladie d'Alzheimer

Des chercheurs du German Center for Neurodegenerative Diseases, de l'University Medical Center Göttingen, du  Braunschweig University of Technology, du Max Planck Institute for Biophysical Chemistry, du Center for Nanoscale Microscopy and Molecular Physiology of the Brain à Göttingen, Germany, et de l'University of California San Dieg ont révélé qu'un nouveau médicament à petite molécule pouvaitt restaurer la fonction cérébrale et la mémoire chez les souris atteintes de la maladie d'Alzheimer. Le médicament agirait en arrêtant le flux d'ions toxiques dans le cerveau qui est connu pour déclencher la mort des cellules nerveuses. Les scientifiques envisagent que ce médicament pourrait être utilisé pour traiter la maladie d'Alzheimer et d'autres maladies neurodégénératives telles que la maladie de Parkinson et la SLA, tel que révélé dans le journal EMBO Molecular Medicine.

Selon l'étude, ce serait la première molécule de médicament qui peut réguler la perte de mémoire en bloquant directement les fuites de membranes nerveuses. Les chercheurs rapportent que diverses études ont lié la maladie d'Alzheimer à l'accumulation de deux protéines particulières dans le cerveau appelées amyloïde-bêta et tau. Selon une théorie, ces groupes de protéines créent des pores dans les membranes des cellules nerveuses permettant aux ions de circuler de manière incontrôlable. Cela modifierait les niveaux d'ions à l'intérieur des cellules et déclencherait à son tour la dysfonction neuronale et la mort cellulaire.

Le nouveau médicament, une petite molécule appelée anle138b, bloquerait ces pores contre le déplacement des ions dans et hors des cellules nerveuses. Anle138b s'attache à la fois aux amas de protéines amyloïde-bêta et tau et désactive les pores créés par ces amas. Les chercheurs ont administré anle138b à des souris avec une prédisposition génétique pour développer une condition de type Alzheimer. Les souris présentaient des symptômes tels qu'une fonction cérébrale anormale, une altération de la mémoire et des niveaux élevés de protéines bêta-amyloïdes ou tau dans le cerveau. Traitement avec anle138b activité cérébrale normalisée et amélioration de la capacité d'apprentissage chez la souris.

Selon les chercheurs, le médicament serait capable d'atteindre le cerveau lorsqu'il est pris par voie orale,donc facile à administrer. Des études de toxicologie sont présentement en cours pour éventuellement être en mesure d'appliquer anle138b à l'homme. La prudence reste de mise. Le médicament n'a jusqu'ici été testé que chez la souris, les chercheurs ignorent comment se comporterait le médicament chez les humains. Les chercheurs soulignent toutefois qu'aucun des modèles animaux actuels ne récapitule pleinement les symptômes observés chez les patients Alzheimer.  Par conséquent, des précautions doivent être prises lors de l'interprétation de ces données.